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Vejo vocês na Eucaristia
Espiritualidade

Vejo vocês na Eucaristia

Vejo vocês na Eucaristia

A Eucaristia nos une numa só Igreja, santa, católica e apostólica. Pode ser que jamais nos conheçamos pessoalmente, mas a recepção da Sagrada Comunhão nos une no Corpo místico de Cristo. Não devemos esquecer essa verdade jamais.

Christina Marie SorrentinoTradução: Equipe Christo Nihil Praeponere2 de Junho de 2021Tempo de leitura: 3 minutos
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“Jovens, exorto-vos com toda a força de minha alma a que vos aproximeis da mesa da Comunhão sempre que puderdes. Alimentai-vos desse pão dos anjos, do qual haveis de obter toda a energia necessária para travar as batalhas interiores. Porque a verdadeira felicidade, caros amigos, não consiste nos prazeres do mundo nem nas coisas terrenas, mas na paz de consciência, que só obteremos se nosso coração e nossa mente forem puros.” — Beato Pier Giorgio Frassati

Quando entendi pela primeira vez que Jesus está realmente presente na Eucaristia? 

Pensei nessa pergunta recentemente durante uma hora de adoração eucarística. Não podia deixar de pensar nisso enquanto estava na igreja, olhando fixamente para a hóstia pequena e branca, o Cristo escondido perante meus olhos.

Lembro-me do momento em que meu coração foi completamente cativado por Cristo. Na época, eu tinha seis anos, e o episódio ocorreu após a celebração de uma Missa dominical. Minha mãe perguntara ao sacerdote se ele poderia explicar-me o que era a Missa. Lembro-me do sorriso radiante no rosto dele enquanto me levava gentilmente pela mão até o altar. Curiosa, olhei para a bela estrutura de mármore enquanto ele pegava o cálice e apontava para a pedra ao lado dele (era a pedra da aliança de casamento de sua avó). O padre me disse que era um cálice especial usado para armazenar o precioso sangue de Cristo. Não pronunciei nenhuma palavra, pois certamente estava tentando compreender aquilo da melhor maneira possível. Tinha apenas seis anos.

Então, o padre virou-se e apontou para a caixa dourada atrás do altar. Ajoelhou-se ao meu lado e me perguntou: “Sabe quem está ali?” O silêncio tomou conta de mim, enquanto permanecia de pé e refletia profundamente, até sussurrar que ali estavam as hóstias. Em seguida ele disse: “Sim, mas quem está ali?” Olhei vagamente para o tabernáculo. Meus olhos estavam fixos na estrutura dourada. Finalmente o padre apontou de novo e disse: “Jesus está ali. Jesus está no sacrário.”

Fiquei completamente admirada com suas palavras, e minha vida nunca mais foi a mesma. A partir daquele momento, depois de cada Missa eu me ajoelhava sobre os genuflexórios revestidos de veludo azul, localizados na capela de Nossa Senhora, de onde era possível ver o santuário. Lá eu permanecia, olhando fixamente para o tabernáculo durante o período que podia permanecer na igreja. Sempre que minha mãe e eu passávamos de carro diante de uma igreja, eu sempre ficava com vontade de entrar nela para ver Jesus.

Depois que aprendemos que Jesus Cristo, Deus feito homem, está real e verdadeiramente na Eucaristia, como poderíamos negar a verdade? Cristo se entrega a nós na Eucaristia — Corpo, Sangue, Alma e Divindade — e quer que recebamos as graças preciosas que Ele nos comunica por meio da Sagrada Comunhão, para que nos unamos à Trindade numa relação ainda mais profunda. Cristo quer que o desejemos e espera por nós em todos os sacrários espalhados pelo mundo. Ele está realmente presente para nós na Eucaristia.   

O dom de si que Jesus nos faz na Eucaristia é um amor que está além das palavras. Naquela pequena hóstia está o mais profundo amor que se pode imaginar, dado a nós pelo dom do sacerdócio em cada Missa que se celebra. O Filho de Deus vem até mim, apesar da minha fraqueza e dos meus pecados.

Nós, católicos, estamos unidos em torno da mesa do Senhor por meio da recepção do verdadeiro Corpo e Sangue de Cristo. A Eucaristia supera a divisão e nos une numa só Igreja, santa, católica e apostólica. Pode ser que jamais nos conheçamos pessoalmente, mas a recepção da Sagrada Comunhão nos une no Corpo místico de Cristo

Não devemos esquecer essa verdade jamais. “Vejo vocês” na Eucaristia.

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Até as águas se abrem diante da Eucaristia
Igreja Católica

Até as águas se abrem diante da Eucaristia

Até as águas se abrem diante da Eucaristia

Em 1433, durante uma inundação em Avignon, na França, um milagre eucarístico aconteceu: diante do Santíssimo exposto, a água que entrara na Capela da Santa Cruz partiu-se ao meio, como as águas do mar Vermelho com Moisés...

Joan Carroll CruzTradução: Equipe Christo Nihil Praeponere2 de Junho de 2021Tempo de leitura: 3 minutos
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Após ter erradicado com sucesso a heresia albigense, que, entre outras afrontas, negava a Presença Real, Luís VIII, rei da França, jurou providenciar uma manifestação pública em reparação aos sacrilégios cometidos pelos hereges.

A cidade escolhida para isso foi Avignon e a data definida pelo rei, 14 de setembro de 1226, festa da Exaltação da Santa Cruz. Uma procissão com a Santa Eucaristia estava planejada, com término na nova capela construída em honra à Santa Cruz.

Nela, à espera da procissão, estava o rei vestido de saco, com uma grossa corda à cintura e uma vela na mão. Com ele estavam o cardeal Legate, a corte inteira e uma multidão de fiéis. Encabeçava a procissão o bispo Corbie, que levou o Santíssimo Sacramento pela cidade. Tal era a devoção do rei à Santa Eucaristia, e tão transformada pela graça estava a multidão que compareceu ao ofício, que o Santíssimo Sacramento passou a noite toda exposto e assim ficou por muitos dias, até que o bispo achou por bem que a Eucaristia ali permanecesse exposta perpetuamente, costume a que deram continuidade seus sucessores, com a aprovação do Santo Padre.

O zelo do povo acabou dando origem a uma piedosa confraria conhecida como Penitentes Cinzas. Na Capela da Santa Cruz, durante 200 anos, seus membros aproveitaram o privilégio de fazer adorações perpétuas. Ao cabo desse tempo, aconteceu ali um milagre extraordinário.

Interior da atual Capela da Santa Cruz, em Avignon.

Para compreendê-lo melhor, precisamos considerar primeiro onde a cidade está localizada. Avignon situa-se às margens do rio Ródano, enquanto o distrito em torno da cidade é banhado pelo rio Durance e por um afluente do rio Vaucluse. A cidade sofrera mais de uma vez os efeitos de inundações devastadoras.

Em 1433, os rios ficaram cheios por conta de fortes chuvas e transbordaram, inundando a cidade toda. Em 29 de novembro, as águas puseram em perigo a capela dos Penitentes Cinzas. As chuvas eram tão intensas, que os diretores da confraria temiam que o Santíssimo Sacramento fosse atingido pelas águas em aluvião. Para evitá-lo, decidiram tirar a Eucaristia do ostensório.

Arranjado um barco, alguns membros remaram sobre ruas inundadas até a capela. Ao abrirem a porta, descobriram com grande espanto que a água que entrara na capela tinha-se partido ao meio, como as águas do Mar Vermelho na época de Moisés. Diante deles, havia águas à direita e à esquerda, mas um espaço aberto ia da porta até o altar. Duas testemunhas caíram de joelhos diante do milagre, enquanto os outros se apressaram em espalhar a notícia.

Um trecho dos registros da capela diz o seguinte sobre o milagre:

Grande foi o milagre nesta capela quando a água a invadiu no ano de 1433. Na manhã de segunda, 29 de novembro, as águas começaram a subir muito forte. Dentro da capela, elas subiram à altura do altar-mor. Sob o altar havia livros de papel e pergaminhos, panos, toalhas e relicários, nenhum dos quais estava sequer molhado, apesar de, no dia seguinte, terça-feira, a água não ter parado de subir. No próximo dia, quarta-feira, as águas começaram a recuar… 

No dia 1.º de dezembro, quando a água começou a baixar, uma multidão concentrou-se na capela para testemunhar por si mesma o fato de os livros, papéis e tudo o que fora posto sob o altar estarem perfeitamente secos.

O milagre deu origem a um aumento espantoso da devoção ao Santíssimo Sacramento. Discutiu-se como homenagear e comemorar adequadamente o ocorrido. Decidiu-se por fim que o dia 30 de novembro, no qual o milagre foi reconhecido pela primeira vez, se havia de celebrar como festa especial.

Por muitos anos, neste aniversário, os Penitentes Cinzas tiravam os sapatos e, de joelhos, iam da porta até ao altar da capela.

Infelizmente, em 1793, no auge da Revolução Francesa, a Capela da Santa Cruz foi destruída. Terminado porém esse período terrível, a capela foi reconstruída graças à generosidade de uma família nobre. Após a conclusão da capela, o arcebispo de Avignon renovou o privilégio de outrora: o de ser uma capela de adoração perpétua. Diz-se que o privilégio continua até os dias atuais.

Referências

  • Joan Carroll Cruz. Eucharistic Miracles and Eucharistic Phenomena in the Lives of the Saints. Charlotte: TAN Books, 2010, pp. 153-155.

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As hóstias milagrosas de Daroca
Igreja Católica

As hóstias milagrosas de Daroca

As hóstias milagrosas de Daroca

“Seis hóstias embebidas em sangue e coladas nos corporais”: este milagre eucarístico do século XIII aconteceu em Daroca, na Espanha, e foi considerado pelo Papa um sinal do céu para que se instituísse a festa de Corpus Christi.

Pe. Rafael IbargurenTradução: Equipe Christo Nihil Praeponere2 de Junho de 2021Tempo de leitura: 4 minutos
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Enquanto continuamos a sentir o vazio da presença eucarística (teremos a emblemática procissão de Corpus Christi pelas ruas de nossas cidades?), saiamos do prosaico dia-a-dia em que vivemos e nos desloquemos no espaço e no tempo para a Espanha, ou Las Españas, no século XIII [1]. 

Daroca, uma bela cidade medieval em Aragão, que já fora uma vila celta e mais tarde uma cidade romana, localizada a cerca de 80 km de Saragoça, foi escolhida por Deus para ser a guardiã de um maravilhoso milagre eucarístico. Ainda hoje, apesar da descristianização generalizada, em Daroca são solenemente celebrados (pelo menos até 2019…) a Semana Santa e o Corpus Christi.

Os muçulmanos, em seu esforço por conquistar toda a Península Ibérica, rondavam Daroca. As tropas cristãs de Aragão foram então organizadas para defender e reconquistar suas terras. Católicos de Daroca, Teruel e Calatayud estavam se preparando para a batalha. Eram 23 de fevereiro de 1239.

O pároco de Daroca, Pe. Mateo Martínez, estava celebrando a Missa e havia consagrado seis hóstias para a comunhão dos capitães das tropas. De repente, um ataque inimigo forçou a suspensão da Missa, e o padre correu apressadamente para uma montanha próxima, a fim de esconder, envoltas em corporais, as hóstias já consagradas.

No ataque, os cristãos saíram vitoriosos, e os comandantes pediram ao sacerdote que lhes desse a comunhão em ação de graças pela vitória. O padre foi até o lugar onde havia escondido o Santíssimo Sacramento para que não fosse profanado e, para seu espanto, encontrou as seis hóstias embebidas em sangue e coladas nos corporais.

Os comandantes da guerra ficaram encantados com a visão do milagre e o consideraram um sinal de que seriam vitoriosos no futuro ataque. Eles pediram ao clérigo que colocasse os corporais manchados de sangue em uma moldura para elevá-los como um estandarte. Com ele, retornaram à batalha, obtendo novas vitórias.

Os corporais de Daroca.

Os seis comandantes eram de lugares diferentes e, naturalmente, cada um queria que os corporais fossem para sua própria cidade, para serem homenageados na respectiva catedral ou templo. Eles discutiram e discutiram… ninguém cedia, e eles não entraram em acordo. Eles decidiram, então, fazer um sorteio. E a própria cidade de Daroca acabou sendo escolhida para ser a sede desse tesouro precioso.

Dois dos chefes, porém, não aceitaram. Então, uma solução singular foi proposta: os corporais seriam colocados nas costas de uma mula árabe, capturada na conquista, que nunca antes pisara terras cristãs. Eles a deixariam perambular pelo tempo que quisesse e, onde ela parasse, ali seria definitivamente o lugar escolhido para as relíquias ficarem. O plano foi executado.

A mula, com o tesouro às costas, pôs-se em marcha e andou por doze dias uma distância de cerca de 200 km, beirando as cidades, sem entrar em nenhuma. Por fim, caiu exausta diante da Igreja de São Marcos… na cidade de Daroca, para a qual retornou! Ali permaneceram os corporais, que, mais tarde, foram levados para a atual Basílica de Santa Maria dos Sagrados Corporais, onde são venerados em uma capela decorada com pinturas que evocam o milagre.

Existem tradições interessantes, transmitidas por gerações, sobre a jornada da mula. Contam que vários milagres aconteceram em sua jornada: cânticos de anjos, demônios que abandonaram possessos, conversões etc.

Alguns anos após o milagre, em 1261, uma delegação de Daroca viajou a Roma para informar Urbano IV — um Papa que muito amava a Eucaristia — sobre o milagre eucarístico em sua cidade. O pontífice foi contemporâneo da religiosa Santa Juliana de Cornillon, de Liège, Bélgica, que tanto trabalhou pela instituição de uma festa própria para o Santíssimo Sacramento. Na época, Urbano IV, que já havia sido canonista em Liège, estava em Orvieto, onde declarou outro famoso milagre eucarístico, o de Bolsena, e instituiu em 1264 a festa de Corpus Christi. O milagre eucarístico de Daroca foi considerado mais um sinal do céu para que a festa de Corpus Christi, hoje solenidade, fosse estabelecida.

Santo Tomás de Aquino, que providencialmente esteve na ocasião com o Papa, compôs hinos para a própria Missa de Corpus Christi. Mais tarde, o sábio santo dominicano seria nomeado padroeiro da cidade de Daroca. E, em 1444, o Papa Eugênio IV concedeu indulgências e jubileus a serem celebrados em Daroca. Foi esse Pontífice quem declarou autênticos outros milagres eucarísticos: o de Walldurn, na Alemanha, e o de Ferrara, na Itália. Foi um tempo de fé ardente… 

Alguém pode se perguntar: por que em tempos de fé robusta os milagres acontecem com relativa frequência e, na sociedade materialista de hoje, os milagres são tão raros ou quase inexistentes? Os milagres não tocariam os corações e alimentariam a fé sonolenta das pessoas?

Claro que não. Porque os milagres são, precisamente, presentes de Deus para almas que têm fé, que estão dispostas a acreditar. “Se não ouvirem a Moisés e aos profetas, tampouco se deixarão convencer, ainda que ressuscite algum dos mortos”, disse Abraão ao homem rico da parábola, que ardia no inferno (Lc 16, 31).

De qualquer forma, todos os dias, em todos os momentos e em milhares de lugares, acontece um milagre muito maior e mais impressionante do que todos os outros: a transubstanciação. Na Missa, pelas palavras da consagração, proferidas pelo próprio Cristo pela voz do sacerdote, e por obra do Espírito Santo, pão e vinho tornam-se Corpo, Sangue, Alma e Divindade de Nosso Senhor.

Não se valoriza adequadamente este milagre supremo, e se pretendem outros, que seriam “inúteis”!

Notas

  1. Este texto foi escrito em 2020, mas, como as restrições devido à pandemia do coronavírus persistem, esta introdução ainda é bem apropriada para o momento que vivemos.

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Depois de Pentecostes, os Apóstolos ficaram assim...
Espiritualidade

Depois de Pentecostes,
os Apóstolos ficaram assim...

Depois de Pentecostes, os Apóstolos ficaram assim...

Antes de Pentecostes, os Apóstolos se reuniam amedrontados e a portas fechadas. Depois do derramamento do Espírito Santo, porém, suas mentes foram despertadas, seus corações, confirmados, e eles passaram a manifestar as quatro seguintes qualidades.

Mons. Charles PopeTradução: Equipe Christo Nihil Praeponere26 de Maio de 2021Tempo de leitura: 8 minutos
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A passagem bíblica a seguir, extraída dos Atos dos Apóstolos, apresenta um retrato de coragem e santa ousadia bem pouco evidentes em muitos católicos. 

Analisemos o episódio, que acontece logo após a cura do homem paralítico diante do portão chamado Belo. Em seguida, reflitamos sobre quatro qualidades manifestadas pelos Apóstolos Pedro e Paulo. 

Vendo eles [os sinedritas] a coragem de Pedro e de João, e considerando que eram homens sem estudo e sem instrução, admiravam-se. Reconheciam-nos como companheiros de Jesus. Mas, vendo com eles o homem que tinha sido curado, não puderam replicar. Mandaram que se retirassem da sala do conselho, e confe­renciaram entre si: “Que faremos destes homens? Porquanto o milagre por eles feito se tornou conhecido de todos os habitantes de Jerusalém, e não o podemos negar. Todavia, para que esta notícia não se divulgue mais entre o povo, proibamos, com ameaças, que no futuro falem a alguém nesse nome”. Chamaram-nos e ordenaram-lhes que absolutamente não falassem nem ensinassem em nome de Jesus. Responderam-lhes Pedro e João: “Julgai-o vós mesmos se é justo diante de Deus obedecermos a vós mais do que a Deus. Não podemos deixar de falar das coisas que temos visto e ouvido”. Eles, então, ameaçando-os de novo, soltaram-nos, não achando pretexto para os castigar por causa do povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que tinha acontecido (At 4, 13-21).

1. Autoridade. — O texto começa com uma referência à “coragem” de Pedro e João, relacionando-a com o fato de as autoridades religiosas estarem “admiradas”. Como homens comuns e sem estudo conseguiam falar e agir daquela maneira?

A palavra grega traduzida como “coragem” é παρρησία (parresía ou parrhēsía), que vem de pás (“tudo”) + rhēsis, “um provérbio ou afirmação citada com determinação”. Em outras palavras, parresía significa falar com confiança e manifestar uma forte determinação; significa falar de modo claro, público ou eficaz. O termo “retórica” vem da raiz rhēsis. Retórica é a arte do discurso eficaz ou persuasivo e, em seu sentido mais técnico, geralmente requer treinamento em lógica e postura.

Portanto, a coragem descrita nessa passagem mostra a transformação operada pela Ressurreição e por Pentecostes. Antes de Pentecostes, os Apóstolos, embora muitas vezes fossem zelosos e estivessem dispostos a fazer sacrifícios para seguir Jesus, também demoraram para entender o que viam e muitas vezes ficavam confusos. A partir do domingo de Páscoa (cf. Lc 24, 32.45) e, muito provavelmente, ao longo dos quarenta dias antes da Ascensão, o Senhor instruiu e formou os Apóstolos no Evangelho. No entanto, somente em Pentecostes suas mentes foram plenamente despertadas e seus corações, confirmados. Jesus havia dito: “Muitas coisas ainda tenho a dizer-vos, mas não as podeis suportar agora. Quando vier o Paráclito, o Espírito da Verdade, ele vos ensinará toda a verdade, porque não falará por si mesmo, mas dirá o que ouvir, e vos anunciará as coisas que virão” (Jo 16, 12-13). Em outra passagem, Ele acrescentou: “Disse-vos essas coisas enquanto estou convosco. Mas o Paráclito, o Espírito Santo, que o Pai enviará em meu nome, irá ensinar-vos todas as coisas e vos recordará tudo o que vos tenho dito” (Jo 14, 25-26). 

Antes de Pentecostes, os Apóstolos e os discípulos reuniram-se amedrontados a portas fechadas. No entanto, em seguida eles prosseguem com a coragem aqui descrita. Os líderes religiosos ficam “admirados” e se maravilham com o fato de homens comuns e não instruídos terem um domínio tão abrangente do assunto de que tratam, bem como uma coragem tão serena. Pedro e João curaram um homem aleijado havia quarenta anos. Eles sabiam que ele era aleijado e já o tinham visto no Templo. Os líderes religiosos não conseguem explicá-lo. Além do mais, as ameaças de costume não parecem gerar neles o efeito desejado. 

Sim, Pedro e João agem com coragem, confiança e intrepidez. Estão manifestando o dom que o Senhor prometeu quando disse: 

Mas, antes de tudo isso, vos lançarão as mãos e vos perseguirão, entregando-vos às sinagogas e aos cárceres, levando-vos à presença dos reis e dos governadores, por causa de mim. Isso vos acontecerá para que vos sirva de testemunho. Gravai bem no vosso espírito: não prepareis vossa defesa, porque eu vos darei uma palavra cheia de sabedoria, à qual não poderão resistir nem contradizer os vossos adversários (Lc 21, 12-15).

Como esses homens mudaram (particularmente Pedro)! Está claro que o Senhor lhes deu um dom tal como prometera. Sua coragem é fruto da graça de Deus. Que essa graça possa chegar aos líderes da Igreja hoje, tanto no clero como no laicato. Precisamos mais do nunca dessa santa coragem.

“A Descida do Espírito Santo”, por Ticiano.

2. Sua vinculação a Cristo. — O texto diz que o Sinédrio reconheceu que eles haviam estado com Jesus. Que trecho magnífico. Embora isso possa significar que eles se lembravam de que os Apóstolos acompanharam Jesus, para o leitor a expressão é muito mais profunda. Pedro e João manifestam por meio de suas vidas transformadas que estiveram com Jesus. Eles apresentam o fruto de um relacionamento transformador com Jesus Cristo. Sim, aqueles homens estiveram com Jesus. É óbvio!

E você e eu? Alguém poderia olhar para nós e concluir que estivemos com Jesus? Isso não seria uma descrição do que deveria ser a vida cristã normal? Sua relação com Jesus Cristo é óbvia para os outros? Deveria ser.

Naturalmente, é uma triste realidade que a maioria dos cristãos se contentem em esconder a própria fé ou em seguir a cultura ao seu redor. São cristãos disfarçados, como agentes secretos; embora tenham sido escolhidos por Deus, estão paralisados. Não há fogo genuíno para chamar a atenção dos outros nem proclamações corajosas ou sinais visíveis de vida espiritual. Poucas pessoas concluiriam que esses cristãos estiveram com Jesus.

Onde estamos no espectro da luz? A Luz de Cristo é visível em nós (cf. Mt 5, 14)? Portamos as marcas registradas de Jesus (cf. Gl 6, 17)? Amamos os nossos inimigos (cf. Mt 5, 44)? Brilhamos como as estrelas em meio a uma geração perversa e depravada (cf. Fl 2, 15)? 

3. Impressionante habilidade. — Embora os santos Pedro e João tenham sido presos, a situação se inverteu, com efeito, e foram eles que prenderam o Sinédrio. Como observamos acima, Pedro e João não parecem intimidados pelas ameaças de sempre, e seus argumentos não são facilmente abandonados, pois falam com sinceridade e autoridade. Além disso, as multidões ficam espantadas, e os próprios líderes não conseguem explicar como um homem que notoriamente fora aleijado por quarenta anos agora caminha e até dança!

Eles realmente não sabem o que fazer. São contidos pelo cativante e corajoso testemunho diante deles.

João Paulo II e Madre Teresa.

A verdadeira santidade pode ter esse efeito, ao menos em certas condições. S. Teresa de Calcutá era assim. Embora muitos não tivessem a mesma fé que ela, até os inimigos da fé a admiravam. Isso acontecia, não porque bajulasse os outros, mas justamente pelo contrário. Ela tinha coragem para repreender inclusive os mais poderosos, mas demonstrava um amor que não podia ser negado. A forma como refletia a glória de Cristo deixava todos paralisados.

Este talvez seja um dos dons mais raros de todos, mas ainda deve ser buscado, para que ao menos algumas pessoas em cada época tenham uma santidade e bondade cativantes em sua pureza. 

4. Assertividade. — Ser apropriadamente assertivo é atender às necessidades de alguém sem pisar outras pessoas. E qual é a maior necessidade de qualquer santo? Proclamar a Cristo crucificado e ressuscitado. Desse modo, quando Pedro e João são instados a parar de proclamar o nome de Jesus, reafirmam a necessidade e o direito de continuarem a fazê-lo. Mas o fazem sem desrespeitar os líderes que estão diante deles. Não gritam: “Não vos escutaremos!” Não os desrespeitam pessoalmente de modo algum. Ao contrário, recomendam-se à consciência dos líderes como forma de recusar respeitosamente uma ordem a que não podem obedecer: “Julgai-o vós mesmos se é justo diante de Deus obedecermos a vós mais do que a Deus. Não podemos deixar de falar das coisas que temos visto e ouvido”.

Em outras palavras, eles dizem: “Irmãos, anciãos, não concordais com que um homem há de obedecer a Deus antes que a qualquer outro homem? Fazei o que tendes de fazer. Tende vossos juízos. Nós, porém, devemos obedecer ao Senhor e falar de Jesus até o nosso último suspiro.”

São respeitosos, mas falam com clareza; afirmam a si mesmos e sua missão, mas não atacam nem pisoteiam as reputações ou a justa autoridade dos membros daquela comunidade ou estado; não podem cooperar com uma ordem vil, mas não atacam nem encenam uma tentativa de tomar o poder. Ficam diante de seus oponentes e olham nos olhos deles. Não fogem nem cedem ao medo, mas tampouco se tornam como eles no que diz respeito à arrogância e a exigências injustas. 

Este é um bom modelo para nós que estamos começando a viver dias difíceis, nos quais as pressões da cultura e do governo podem exigir que nos recusemos a cooperar com demandas perversas. Nosso objetivo não é humilhar nem vencer nossos oponentes, mas convertê-los, e se não os convertermos, que ao menos possamos converter a cultura ao nosso redor. Como diz S. Paulo: “Afastamos de nós todo procedimento fingido e vergonhoso. Não andamos com astúcia, nem falsificamos a Palavra de Deus. Pela manifestação da verdade nós nos recomendamos à consciên­cia de todos os homens, diante de Deus” (2Cor 4, 2). 

Aqui temos um modelo para nós e alguns desafios. Temos de manifestar uma corajosa e sincera confiança no Evangelho que proclamamos, porque conhecemos Jesus e estamos sendo conformados à sua imagem. Na verdade, deveríamos pedir e nos esforçar para ter aquela rara santidade, cativante em sua pureza, mas que também nos leva a anunciar a Cristo assertivamente, sem concessões nem hipocrisia. — Ajudai-nos, Senhor!

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